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未来环境变化我们会变成啥样?
据英国《每日邮报》报道,近日有科学家宣称,人类为了应对未来环境的变化,有可能演化出一些非常奇特的形状,如蹼状的脚、类似猫的眼睛等。

  科学家计算了人体外貌在众多场景下会发生的变化。除了冰盖融化导致的海平面上升外,他们设定的场景还包括因为小行星撞击导致的冰期,以及人类在其他行星殖民的情况。

  英国肯特大学的古人类学家马修·斯金纳(Matthew Skinner)博士检验了这三种场景,并与艺术家昆廷·迪瓦恩(Quentin Devine)合作对未来人类的外貌进行了形象化。斯金纳称,一些变化——如蹼状的四肢——可能会很快发生,因为人类本身就具有能产生蹼组织的基因突变。其他一些与极端环境条件有关的外貌变化可能需要数百代的自然选择,或者借助基因工程来实现。

  斯金纳说:“如果重要性足以影响生存,我们可以采用基因工程的方法来改造自己。我们可能要尝试一些很必要的性状改变,而不是等待其自然发生。其他一些变化可能需要数万年的时间。”

  斯金纳认为,为了适应未来的“水世界”,人类可能会发展出蹼状的四肢和类似猫的眼睛,后者能帮助人类在光线微弱的水下看清东西。我们可能还需要将一层婴儿脂肪保留到成年,以在长期的水下活动中起保温作用。由于长期在浅水区寻找食物,人类可能会发展出人造“鳃”来帮助呼吸,将水中的氧气提取出来,再输送到血管里。这种变化可能会导致人类的肺活量大大降低,胸腔也会缩小。

  我们可能还会发展出多一层视网膜——就像猫的眼睛,帮助我们在水下看东西。或许我们还会演化出透明的眼睑,来保护眼睛免受水中物质的伤害。

  在冰河时期的场景中,斯金纳博士预测我们的皮肤会变得非常白,从而能在阳光很少的环境下制造更多的维生素D。我们可能会长出更多的体毛,肌肉也更加发达。我们的鼻子和脸会变大,从而能帮助加热吸入到鼻咽的寒冷空气。我们会变得更加强壮,因为资源和技术总量的减少意味着身体力量变得更加重要,对男性来说可能更是如此,因为他们需要更多地依靠体格,而不是智力来吸引异性——就像自然界的大猩猩。女性同样也需要变得更强壮。体毛会变得更多,以更好地发挥隔热作用。

  如果我们在其他行星上殖民,身体也会发生一系列的变化,以适应更小的重力。这些变化包括更长的手臂和腿,因为在低重力环境下,走路的必要性会降低,前臂和下肢会变得更加重要,长度也变得相似,就像猩猩一样——它们更多的是树木之前悬挂前进,而不是走路。

  在外星殖民地,我们还可能发育出能“对握”的脚趾,因为脚在低重力条件下用来抓握物体更有优势。斯金纳说,人类最终可能会完全失去牙齿,上、下颚也会变小,从而使我们的脸也变小,此时嘴巴的作用可能只是吮吸——看起来更像是刚出生的婴儿。由于缺乏天敌,人类的体型也会缩小。类似的现象在地球上也存在,称为“岛屿侏儒化”,即哺乳动物在缺乏资源和掠食者的岛屿上体型会变小。

  斯金纳博士的这些预测都将作为科幻剧集《传世》(Extant)的内容,在近期的英国科幻频道(Syfy Channel)上呈现给观众。

萍水相逢 发表于 2016/1/20 15:36:00
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  • 标签:教学 
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